ストレス発散に効果的!習慣的な運動で得られるメリットとは
Updated: 2017/04/24 01:11
効果 運動 セロトニン

ストレス発散に効果的!習慣的な運動で得られるメリットとは

運動によるストレス発散というと、どんなことを思い浮かべるでしょうか?バッティングセンターでスカッとボールを打つことでしょうか?それとも頭が真っ白になるまで、走ったり動き回ったりすることでしょうか。実はそういった対処療法的な方法だけでなく、習慣的に運動を行うことも、ストレス解消に大いに役立つのです。

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そもそもストレスとは?

わたしたちの身体は、体温、血糖値、睡眠時間などを常に一定のバランスに保ち続けています。外部環境がそれらのバランスを崩そうとすると、身体は自動的に、抵抗を試み、修正しようとします。

このバランスの崩れが、ストレスです。そして多くのストレスは、本人の自覚のないまま、たまっていることが多いのです。

セロトニンが足りないとストレスがたまる

セロトニンは脳内で働く神経伝達物質の1つです。

心のバランスを整えるセロトニンは、わたしたちの気分を左右すると考えられています。セロトニンが不足すると、気分が落ち込み、うつ病や不眠症につながることもあります。

運動がセロトニン分泌を促す

一定のリズムで身体を動かすリズム運動(ジョギングやウォーキングやサイクリング)が、セロトニンの分泌を促すことがわかっています。脳内のセロトニン量が増えると、心が落ち着いて気分が晴れると言われています。

またエンドルフィンという、脳内の神経伝達物質があります。気持ちの良さや幸福感などが得られるため、脳内麻薬とも呼ばれることもあります。運動を始めてまず分泌されるのが、このエンドルフィンです。エンドルフィンはストレス軽減に大きな働きをしてくれます。

ストレスというのは、いつの間にか知らぬ間にたまっているものです。定期的な運動で分泌される脳内物質は、すでに感じているストレスの解消だけでなく、これから生じるストレスの予防にも役立つのです。

ストレスの大きな原因の疲労にも効果的

疲労がたまると、ストレスがたまりやすくなります。ストレスと疲労は大きくつながっています。疲労とは、身体エネルギーが少なくなっている状態であり、身体のエネルギーは、ミトコンドリアが作っています。

ミトコンドリアは、ATP(アデノシン三リン酸)というエネルギーを放出する物質を作り出しています。習慣的な運動は、身体の酸素供給量を増加させます。ミトコンドリアは、酸素(と食事)を元にエネルギーを作り出してくれます。つまり、定期的に運動をする人のミトコンドリアは、より多くのエネルギーを作りだし、疲労しにくくなるのです。

逆に、運動不足になるとストレスがたまりやすくなります。詳しくは『運動不足はストレスを感じやすくなる!?ストレスを解消する運動法とは!』をご覧ください。

まだまだある運動の利点

運動の利点はまだたくさんあります。

運動習慣のない人たちは、脳がとても疲れている状態で、身体と脳の疲労のバランスが悪く、寝つきの悪い人が多いのではないでしょうか。このような状態の方は、運動をすると体が疲れて、深い眠りにつきやすくなります。
運動の習慣は、良い睡眠の習慣にもつながります。そして良質な眠りは、ストレス撃退の大きな働きをします。

運動中は強制的に交感神経が優位になり、ポジティブ思考になるともいわれます。運動終了後にはその反動で、副交感神経が優位になり、リラックス効果があります。また体力がつけば疲れにくくなりますし、自信にもつながります。

交感神経と副交感神経については、『謎多き存在、『自律神経』 その正体とは!?』を御覧ください。

運動によってストレスの解消ができる!

いかがでしたか?ストレス解消を運動で行うというと、派手なイメージがあると思いますが、定期的な運動こそ、ストレスをはねとばす心の状態と、身体のコンディションを作り出してくれることがお分かりになったと思います。

身体を動かすことが億劫になるほどの疲労とストレスがたまったとき、わざわざ運動などする気になりませんよね。ましてや普段から運動をしていない人ならなおさらです。
だからそんなときにこそ、習慣というものが生きてくるのです。

どんな状況でもいいから、身体を必ず動かす習慣さえあれば、一時的なストレス解消にもなりますし、疲労やストレスの悪化を防ぐことのできる身体状態にもなります。
「ストレスがたまったから運動する」ではなく、「運動を習慣づけたら、ストレスもたまりにくくなったし、その都度ストレス解消も実感できる」ことが習慣的に運動する利点ではないでしょうか。

大事なことは、ストレスがたまっていてもいなくても、運動を習慣づけることです。
その習慣こそ、知らずにご自身をストレスから救ってくれることでしょう。

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