食後すぐに眠くなる原因と食後睡眠の影響

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昔から「食後すぐに横になると牛になる」言われています。これは満腹になると眠くなって、寝転がりたくなるのです。

しかし、家族の前で食べてすぐゴロゴロするのは行儀が悪いからやめなさい、というのが「食べてすぐ寝ると牛になる」と言われ続ける真相です。

当然牛にはなりませんが「太る」という観点でみればあながち間違ってはいないというのが生理学的な見方です。また食後すぐの睡眠は健康上もよくないとされており、様々な問題を引き起こす原因の一つとも言われています。

食後はなぜ眠くなるのか

食後に眠たくなる経験はありませんか?よく、昼休憩が終わってからの就業時間は集中力が切れてしまうことがあると思います。

食後に眠くなる主な理由は、「自律神経の働き」と「血液量減少」です。自律神経には活発時に優位になる交感神経と、リラックス時に優位になる副交感神経があります。食事中は本能的に交感神経が優位となりますが食後は副交感神経が急激に優位になるため、この切り替わりの落差が眠気に繋がるとされています。

副交感神経には食べたものを消化するために消化器官を活発的に働かせる効果もあるため食後に眠くなるのは当たり前と言えるでしょう。また食後は食べ物を消化・吸収するために胃や腸に血液が集中します。その結果、脳へ流れ込む血液量が減少することで脳の活動が抑制され眠気を感じると言われています。

食後すぐに寝てしまうとどんな影響が?

食後すぐの睡眠は実際にどのような影響が起こる危険があるのでしょうか。

まず考えられるのは食べ物の消化不足による胃や腸の不調です。胃もたれなどですね。
リラックスすると胃腸が活発になり消化を助けます。しかし、睡眠はリラックス状態になりながらも熟睡に入ると、胃腸の動きも休息に近い状態になり、活動が鈍くなります。まだ胃の中に食べ物が残っていても熟睡に入ると活動が鈍くなるのです。

睡眠中は、身体の修復を行う時間であり、消化器である内臓も、修復が必要なのです。食べたものの内容にもよりますが、食後すぐに睡眠を取ると消化がしきれない状態で朝を迎えることになり、十分な休息が取れません。

太る原因にもなる!?

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食後すぐの睡眠が消化活動を妨げるという事実は睡眠の妨げだけではなく、太る原因にもなります。
「食後すぐに寝ると太る」とよく言われますが、消火活動が十分に行われないと食べたものが体内に残りやすくなるため、体重が増える原因になるのです。ダイエットの観点でも注意したいですね。


また、食後で消化のために胃酸が出ている状態で横になれば、胃酸が食道へ逆流する「逆流性胃腸炎」へのリスクが高くなると言われています。食後すぐに身体を横にして寝ることは控えてください。

また、消化不足の食べ物に加え、腸の活動機能も低下しているため、吸収しきれずに排泄も行えず、便秘の原因にも繋がります。

さらに食後は血糖値が急激に上昇します。血糖値の上昇に反応してインスリンというホルモンが分泌されます。血糖値を下げることができるのは、数あるホルモンの中でもインスリンだけとされています。

睡眠時には分泌量が血糖値が高い状態でも減少してしまいます。そのため、食べてすぐ睡眠をとり熟睡してしまうと、血糖値が高い状態が続くことに。これが糖尿病のリスクを高めるとされています。

食後すぐの睡眠には健康被害をもたらす要因が多くあります。しかし、食べるタイミングや食後の行動によって上記のような問題を軽減できるとされています。合わせて解説します。

食後眠たくなったとときの対処方

食後の睡魔に襲われそのまま睡眠に入ってしまうと様々な健康被害が起こる危険があります。絶対にダメというわけではありませんが、避けられるなら避けるべきでしょう。

眠くなったときの対処法としてあげられるのは「仮眠」です。仮眠は睡眠とは違い、15~20分程度です。それ以上寝てしまうと深い眠りへと変わっていくため最長でも20分までにしましょう。

眠さを感じるときは副交感神経が優位なので消化器官が活発に働きます。30分以上の睡眠は消化器官が低下してしまいますが20分以内の仮眠であれば消化器官が活発働いた状態でスッキリ目覚めることができるでしょう。

また仮眠にはパフォーマンスを上げる効果も期待されており、記憶力の向上、学習能力の上昇、眼精疲労の回復など、社会人だけではなく学生にも嬉しい効果があります。

「寝たいときは寝る」意外かもしれませんが一番ストレスが少なく実施できる方法かもしれません。ただし注意点があります。

上記で解説した通り30分以上の睡眠は控えましょう。それ以上寝てしまうと夜の睡眠に影響を与えるためです。仮眠を取る時間帯も重要です仮眠は12~15時までに取りましょう。それ以降に仮眠をとってしまうと、夜に熟睡できなくなる恐れがあり睡眠不足を引き起こすためです。

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またどうしても15分も時間が取れない場合はカフェインを取ることも良いでしょう。エナジードリンクなどに含まれています。カフェイン摂取の注意点はカフェインは一時的に眠気は無くなりますが数時間後さらなる眠気に襲われる可能性があることです。

カフェインを取る時は時間帯に気をつけ眠気に襲われも影響のないときに取りましょう。ミント味などの爽快感のあるガムや歯磨き粉で歯を磨くのも良いでしょう。

生理学的に眠くなるのは当たり前ですが、上手くコントロールして眠気による影響を最小限に抑えましょう。

食後の睡魔を最小限にする方法

食後は睡魔に襲われる。これは生理学的に事実です。その睡魔を最小限に抑える方法を解説します。

食べる物と順番を変える

どんな食材から食べるかというのは、消化の速度や血糖値の上昇率に大きく影響します。食物繊維が含まれるものを最初に食べると、血糖値の上昇がゆるやかになるそうです。最初に、野菜やキノコ類、海藻類を食べるように心がけましょう。「まず最初に野菜!」と覚えておきましょう。

よく噛んで食べる

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食べ始めてから血糖値が上がり、満腹中枢がそれを感知して「お腹いっぱい」という感覚を得るまでには、15~30分かかると言われています。急いで食べてしまうと、血糖値が上がり満腹中枢が「お腹いっぱい」と感知するまでにタイムラグがあり必要以上にたくさん食べてしまう恐れがあります。

腹八分目を心がけ、しっかり噛んで、できるだけ時間をかけて食べるようにしましょう。食物繊維が豊富なものを食べると、必然的にそしゃくの回数も増えます。血糖値の上昇を緩やかにし急下降からくる睡魔を抑えることができるでしょう。

砂糖などの小さい糖を減らす

砂糖やお米は炭水化物であり体内で「ブドウ糖」という糖の最小単位にまで分解され血液と一緒に全身に運ばれていきます。このときお米を体内でブドウ糖まで分解するのには時間がかかるため、血糖値は緩やかに上がります。

しかし、砂糖はもともとが小さいためにブドウ糖に分解されるまでが早くすぐに血糖値が上がり、急上昇した血糖値は急下降し睡魔として被害をもたらします。

食後は睡眠を取りたくなりますが取り方次第で影響は変わってくるため自分でコントロールしながら上手く関わっていきましょう。

食後すぐの睡眠が与える影響

食後すぐは睡魔に襲われるため気持ちよく睡眠に入れるでしょう。しかし睡眠の質は悪く、その他にも逆流性食道炎や内臓機能の低下により体の不調にも繋がります。牛にはなりませんが体に取って良いことは少ないでしょう。睡眠は心身のバランスを取るのにコントロールして健康的に体の調子を整えましょう。

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